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COVID y colegios: dudas con respuesta

Contactos, contagios, confinamientos y cuarentenas

Ya han comenzado las clases en los colegios a todos los niveles, pero las dudas persisten, y las familias no tienen claro qué deben hacer si en el colegio se declara un caso de COVID-19.

La vuelta al cole ha coincidido con la segunda ola de la pandemia. El número de contagios aumenta, y en algunas zonas la situación empieza a recordar a la de hace unos meses. Sin embargo, los niños deben asistir a sus clases, y lo mejor para su desarrollo y formación es que sean presenciales, siempre que sea posible.

Un colegio es una colectividad, con muchas personas, y es difícil poner coto a los contagios, pese a las medidas de precaución, el mucho trabajo y la implicación de centros, profesores y familias. Son muchas las cuestiones que se plantean. El Ministerio de Sanidad ha publicado un documento con los protocolos para tratar de dar respuesta a las distintas situaciones, que puedes consultar.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE LA VUELTA AL COLE

En OCU también queremos ayudar y respondemos a las dudas más habituales de los consumidores sobre contagios, cuarentenas o confinamientos en los colegios.

La relación con el afectado es clave

Para saber las medidas que se deben adoptar, lo primero es aclarar cuál es la relación del niño con el afectado, cómo de estrecho es el contacto. Para poder trazar esto con más precisión, en los centros se han organizado los alumnos por grupos (“burbujas” o “grupos de convivencia estable”).

Un GCE (grupo de convivencia estable) es un grupo reducido, de unos 15 alumnos, que puede interactuar, jugar, socializar entre sí sin ser estrictos en cuanto a distancia interpersonal, pero no puede relacionarse de igual modo con los demás grupos del colegio.

Los miembros de un mismo grupo de convivencia se consideran automáticamente contactos estrechos.

Entre los adultos del centro (profesores u otros trabajadores), se considera contacto estrecho al que haya estado con un caso confirmado a menos de 2 metros y durante más de 15 minutos sin utilización correcta de la mascarilla. 

También se consideran contactos estrechos todos los miembros de la familia que convivan con el infectado. 

Contagios de COVID en el cole: 10 preguntas

En el cole hay un caso... ¿qué debo hacer?

Si pertenece al mismo grupo, pasa a considerarse directamente contacto estrecho al margen de otras consideraciones. En ese caso, en teoría, los servicios de salud pública de la comunidad deberían ponerse en contacto, dar las indicaciones y probablemente realizar una PCR. Pero mientras llaman, la medida básica es poner al niño en cuarentena. Si tras hacerle la prueba es negativa, aun así deberá terminar la cuarentena, pues podría haber sido infectado pero seguir dando negativo.

Si el niño enfermo no pertenece al mismo GCE que nuestro hijo, la cosa se complica, pues lo primero es determinar si ha podido ser un contacto estrecho, es decir, si ha compartido espacio con el caso confirmado a una distancia menor de dos metros durante al menos 15 minutos, salvo que se pueda asegurar que durante todo el tiempo los dos niños han hecho uso correcto de la mascarilla: es el profesor o tutor (o en su defecto la persona designada como responsable COVID-19 en el centro) el encargado de establecer, de acuerdo a la información de la que disponga, si se ha producido ese contacto estrecho. Si es así, debería actuar como en el caso anterior.

¿Cuándo se produce un confinamiento de la clase?

Si un niño da positivo habría que confinar al grupo burbuja y contactos estrechos. Si el niño no alcanza aún la preadolescencia (y resulta difícil mantener el aislamiento), es recomendable que también lo haga la persona que vaya a cuidar de él.

¿Qué pasa si el niño es del mismo GCE, pero tuvo un contacto estrecho con un compañero que ha resultado ser positivo días después?

El protocolo de Sanidad es claro al respecto: el periodo a considerar para la evaluación de los posibles contactos estrechos será desde dos días antes de la fecha del positivo del compañero en caso de que este no tenga síntomas. Si por el contrario el compañero afectado ha tenido síntomas antes de dar positivo, desde dos días antes del inicio de los síntomas.

¿Deben guardar cuarentena otros niños del entorno, como hermanos, amigos o vecinos del alumno? 

No. Es importante destacar, y en esto todos los protocolos coinciden, que “los contactos de un contacto no se consideran contactos” salvo que el contacto presente a su vez una PCR positiva. No hay que guardar con ellos precauciones especiales.

¿En qué consiste la cuarentena?

Cuarentena no es aislamiento. No es preciso aislar al niño como si estuviese infectado: hablamos de una precaución ante la eventualidad de un posible caso, no de un caso confirmado. No obstante, los protocolos generales de Sanidad recomiendan que durante la cuarentena las personas que se encuentran a la espera del resultado permanezcan en su domicilio, preferentemente en una habitación individual, que restrinjan al mínimo las salidas de la habitación, limiten el contacto con el resto de convivientes y que lleven siempre la mascarilla cuando lo hagan.

¿Hay alguna forma de acortar la cuarentena?

Se está debatiendo la duración de la cuarentena: los periodos de cuarentena están siendo sometidos a continua revisión epidemiológica y podrían acortarse en próximas fechas.

En cualquier caso, los protocolos actuales marcan que la cuarentena debe extenderse a 14 días, pero puede acortarse a 10 días si el niño cuenta con una PCR negativa que haya sido realizada al menos diez días después del contacto con el compañero afectado (esto es así tanto para niños como para adultos).

¿Debe hacerse cuarentena si ya se ha pasado la COVID?

No, si cumple las condiciones para ello: a día de hoy, las personas que ya han tenido una infección por SARS-CoV-2 confirmada por PCR en los 6 meses anteriores estarán exentos de hacer cuarentena.

¿Hay que repetir la PCR antes de volver al colegio?

No. Si el niño completa la cuarentena y no ha presentado síntomas, la vuelta al colegio es automática.

¿Qué pasa si el que está enfermo es un familiar de un niño?

El niño y el resto de la familia se consideran contactos estrechos y deberían confinarse igualmente 14 días.

¿A qué tienen derecho los padres de un niño en cuarentena?

Si el niño es positivo en coronavirus, los padres podrán acogerse a una baja laboral. Si el hijo es simplemente un contacto de un caso positivo, y como tal debe estar en cuarentena, la situación es más confusa y polémica, aunque también se está planteando esa posibilidad. Los padres pueden teletrabajar (si su ocupación lo permite), o bien optar por un permiso.

Educación y salud, derechos básicos

Todo esto no debería aislar a los niños ni impedir que reciban las clases: si no es posible por las cuarentenas acudir a una clase presencial, el colegio debería ofrecer un mínimo de horas diarias de clase por videollamada.

El colegio debe notificar a las autoridades sanitarias cualquier incidencia. Si tras un positivo en un grupo de convivencia no se ponen en contacto con el resto de familias afectadas, toma tú la iniciativa. Si no te llaman, llama.

Una buena solución que ayudaría a resolver las dudas y dar seguridad a todos los implicados podría ser que en todos los centros hubiera, aunque fuera unas horas, un servicio de enfermería escolar.

En cualquier caso, lo que está claro es que no se puede bajar la guardia: distancia, higiene y mascarilla son los tres puntales de la prevención de contagios.

Usar la mascarilla siempre que no se respete la distancia de seguridad (y llevarla bien colocada) puede ser determinante y marcar la diferencia entre la necesidad de tener que hacer o no cuarentena.

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